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一家味精廠,卡住了全世界芯片企業

(2021/2/23 23:12)
在這個可愛的熊貓瓶子里,裝的是日本著名食品企業“味之素”的起家產品;蛟S中文世界不知道“味之素”的含義,但如果說這個名字的前身,則都會恍然大悟——味精。
  
  1908年,東京帝國大學理學部化學教授池田菊苗,在海帶湯中提取出了一種鮮美的調味料,后人才知道其主要成分為谷氨酸鈉。
 
  而池田教授稱呼這種味道時自創的詞匯“うま味”(發音:UMAMI,意為美味),已經成為了國際通用詞匯。

  
  隨后神奈川縣的企業家鈴木三郎,輾轉得知了池田教授的研究成果。在取得許可后,于第二年開始將這種調味料商品化,并稱其為“味精”。后來在登錄商標時,使用了“味之素”的名字,意為“風味之精華”。
  
  如今,創業近百年的味之素集團,已經是每年銷售額1兆1000億日元的東證一部上市企業。
  
  你可能會問,如果沒有這家企業,可能全世界都要推遲很多年才能吃上味精,但這和玩不上PS5有什么關系?
  
  關系大了。
  
  味之素不只是個食品商,還是世界第一的氨基酸生產商。在食品、飼料、醫藥用等氨基酸市場中一直保持著很高的市場占有率。味之素集團在全球27個生產基地生產了近20種氨基酸。
  
  氨基酸是一種應用面非常廣的物質,無論在食用、藥用、營養學甚至化妝領域都能大顯身手。但今天我們不談味之素公司在其它領域的布局。只說一件事——應用于電子領域的新型材料。
  
  1970年,這名叫竹內光二的年輕人入職了味之素公司。他入職后,被分配去研究制作味精時產生的那些副產物有什么用。
  
  隨后他發現,制作味精時的副產物,可以做出擁有極高絕緣性的樹脂類合成素材。
  
  這個東西有什么用呢?竹內將視線放在了計算機業界。
  
  在計算機中,最核心的部件被稱為CPU(中央處理器),隨著CPU的越來越高速化和集成化,其內部納米級的線路,需要與外部毫米級的線路進行對接。但由于體積和空間有限,不可能鋪開拉平占用很大面積,必須采用類似多層蓋樓一樣的安裝方式,在盡可能小的立體空間中,把這些密密麻麻的線安排開——
  
  中間那些不規則的連接,就是CPU與外部傳輸數據的通路,這些線路既小又密,互相既需要絕緣,還會產生很大熱量。處理起來并非易事。
  
  因此,當時的計算機業界,處理這個辦法就是涂液體的絕緣物質,等干透后,再繼續下一步工序。非常麻煩耗時,且極易出錯。
  
  竹內想到了一個辦法,將制作味精的副產物,通過工藝改進,變成薄膜狀。這樣不僅形態自如,可以隨意承接無數種電路組合,而且耐熱絕緣,最關鍵的是非常容易安裝,和涂液體比起來簡直就不耗時間了。
  
  圖片
  
  隨后,竹內拿著這個稱為ABF(Ajinomoto Build-up Film:味之素堆積膜)的產品,前往了某家著名電子產品制造商尋求合作。在進入對方公司登記時,警衛看了看他們的名片說:味之素公司的?那你們走錯了吧,去食堂的話在那邊的樓上喲……
  
  但隨后,世界上各家知名芯片制造商接連被這家味精公司的絕緣膜所折服,F在,基本上全世界100%的電腦中,都在使用味之素公司的產品——
  
  可以說,如果沒有味之素的ABF,無論蘋果、高通、三星,無論PlayStation 5還是Xbox Series X,無論手機、電腦、汽車還是AI、5G芯片,幾乎統統無法制造。再好的芯片,也無法封裝完成。
  
  于是,此前有多家媒體報道,自2020年秋季開始,臺積電的ABF存貨就不足了。而味之素的ABF供應似乎也出了不明問題,有產業鏈人士透露,ABF的交付周期已經長達30周。這就導致PS5等游戲機,甚至所有高端硬件都出現的供應緊張。而媒體Digitimes的預測更是令人擔憂:可能2021年,ABF的供應依然會不足。
  
  也就是說,一家日本味精公司,卡住了幾乎全世界半導體產業……總有人說日本失去了移動互聯網的機遇,但現實是移動互聯網發展速度再快,也不能失去日本。
  
  目前,味之素公司尚未正式回應這一市場傳言,但也并未否定。只是強調“供應不足的報道并非由本社發出”,“歡迎媒體來采訪”。
  
  其實,日本類似這樣的公司和產品還有很多。比如櫪木縣的AeroEdge,這是家同時給空客和波音的飛機發動機提供渦輪葉片的公司,全世界能做到這點的企業,一只手就能數過來。
  
  再比如日本生產的部分特殊鋼材、特殊容器以及機床設備等……有許多在大眾認知中并不出名,規模也不算巨大的中小型日本企業,在很多普通人所不了解的細微之處,卡住了整條產業鏈的脖子。
  
  這些企業融不了什么大錢,上不了什么頭條,沒啥熱點話題,也得不到啥領導人接見。但行業中無人敢輕視,更無法繞開。
  
  話說回來,你該明白,為什么這家靠賣味精創業起家的公司,現在每年銷售額有1.1兆多日元了吧?
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